アルパカログ

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人生の意義とは?幸せとは?「サピエンス全史」まとめ

誰もが一度は考えるであろう「人生の意義とは、幸せとは」という問い。

「サピエンス全史」は、人類の進化とその原動力となった3つの革命(認知革命、農業革命、科学革命)について歴史を追って説明しながら、最終的に読者にそんな問いを投げかけてくる。

このエントリでは、「サピエンス全史」の内容をまとめる。

自らの決定の結果は誰にも予測できない

農業革命によって、人類は狩猟採集から農耕へと移行した。

生活状況は狩猟採集民だった頃よりも悪化したという。

これは我々の直感に反する。

しかし農耕への移行、すなわち定住により、感染症の蔓延、小麦や米など単一食料源への依存、干ばつによる飢饉に晒されることになったからだ。

これらは少なくとも狩猟採集民だった頃は問題ではなかった。

干ばつが起きても違う土地に移動すれば良かったし、木の実が不作ならキノコを食べたり魚を獲ったりすれば良かった。

狩猟採集から農耕へと移行したとき、人々は、安定的に食料を得て生活を豊かにしたいと願っただろう。

草を取り、石を取り除き、畑を耕し、何世代も改良を重ねるうちに労働時間は増加し、狩猟採集の頃よりも生活は劣悪になっていった。

これほどまでに皮肉な話があるだろうか?

身の回りを振り返ってみると、私たちは似たような話が珍しくないことに気付く。

良かれと思って始めた小さな改善が、いつしか初めよりもコストがかかっている。

人々は、自らの決定がもたらす結果の全貌を捉え切れないのだ。

個人差は異なる生存可能性を追求した結果である

世の中には様々な人がいる。

自分とはあまりにかけ離れていて、理解できない人もいるだろう。

そんなとき、ヒトは自らの種の生存や進化のために、個々に異なる特性を持つに至ったと考えれば、自分と他人の違いは些細に思えるのではないだろうか。

生物学の立場では、人は生まれながらにして平等ではない。

そのことを念頭に置いておけば、共感はできずとも、ある程度の理解はできるはずだ。

進化は平等ではなく差異に基づいている。誰もがいくぶん異なる遺伝子コードを持っており、誕生の瞬間から異なる環境の影響にさらされている。その結果、異なる生存の可能性を伴う、異なる特性が発達する。

多人数が信じることが効果的な協力を可能にする

例えば、私たちが通貨を「価値あるもの」として信じるのはなぜだろうか?

通貨は、それだけ見ればただの紙切れやコインでしかない。

私たちは、「他人が通貨の価値を信じていること」を信じているのだ。

そして、通貨の価値を保証している国家を信じているのだ。

もし通貨がなければ、物々交換することになるだろう。

私たちは通貨という「特定の秩序」を信じることによって、それが正しいかどうかはさておき、効果的に協力できる。

そして「特定の秩序」とは通貨だけでなく、人権、法律、国家、法人、理念など、私たちの身の回りのありとあらゆるところに存在している。

これらの概念は客観的なものではない。

個人の主観でもない。

多人数が主観的に信じているからこそ存在している。

そういう概念を「共同主観的」という。

言い換えると、人が効果的に協力するためには「特定の秩序」を作り、それを共同主観的に信じる必要があるということだ。

会社や組織、チームには、理念や目標、行動規範といったものが存在する。

ミッション・バリューと呼んでいるかもしれない。

これらは、人が効果的に協力するために作られた、共同主観的な「特定の秩序」に他ならない。

私たちが特定の秩序を信じるのは、それが客観的に正しいからではなく、それを信じれば効果的に協力して、より良い社会を作り出せるからだ。

価値観の矛盾が文化を発展させる

中世では騎士道とキリスト教、現代では自由と平等といったように、二つの価値観による矛盾が人類文化を発展させてきたと本書は言う。

身の回りを振り返ると、こういった二つの価値観による矛盾はいたるところに存在する。

大なり小なり文化とは「いかにして矛盾と折り合いをつけるか」ということに尽きる。

矛盾が見つかり、批判に晒され、再評価することによって文化が発展し、進歩していく。

価値観の矛盾を前向きに捉えることで、私たちの日々の苦しみも少しは楽になるのではないだろうか。

思考や概念や価値観の不協和音が起こると、私たちは考え、再評価し、批判することを余儀なくされる。調和ばかりでは、はっとさせられることがない。

人生の意義とは?幸せとは?

幸せかどうかは、自分で自分の人生が「有意義で価値のあるもの」と思えるかどうかにかかっているという。

おむつを替えたり、食器を洗ったり、癇癪を宥めたりすることが占めており、そのようなことを好んでやる人などいない。だが大多数の親は、子供こそ自分の幸福の一番の源泉であると断言する。(中略)幸せかどうかはむしろ、ある人の人生全体が有意義で価値あるものと見なせるかどうかにかかっているというのだ。

たぶん、私たちはこのことを知っている。

幸せと思うかどうかだけでなく、幸せの定義すらも、自分自身だからだ。

しかし、私たちはいろいろな価値観、例えば、裕福であることが幸せであるとか、結婚相手を見つけて結婚することが幸せであるとか、そういった刷り込みによってそのことを見失ってしまっている。

自分で自分の人生が「有意義で価値のあるもの」と思えたとしても、客観的に、あるいは科学的にもそうであってほしいと思ってしまうのが人情だろう。

人生の意義とはなんだろうか?

本書の答えは残酷だ。

純粋に科学的な視点から言えば、人生にはまったく何の意味もない。人類は、目的も持たずにやみくもに展開する進化の過程の所産だ。(中略)幸福は人生の意義についての個人的な妄想を、その時々の支配的な集団的妄想に一致させることなのかもしれない。私個人のナラティブが周囲の人々のナラティブに沿うものであるかぎり、私は自分の人生には意義があると確信し、その確信に幸せを見出すことができるというわけだ。

人類の進化という長大な時間の流れから見れば、私たちが人生の意義だと思っているものは、刹那的とも言える一つひとつの人生の気休めに過ぎないのかもしれない。

それでも私たちは、例えば「自分という個人の価値を決めるのは他人ではなく私自身である」とか「経験したことのないことを積極的に経験するのが良い」といったその時代の支配的な考え(集団的妄想)に自分の考えを一致させることで、少なくとも自分では自分の人生に意義があると思える。

それさえも妄想に過ぎないのだが。

私たちは何を信じるも、信じないも自由だ。

何を信じるも、信じないも、膨大な人類の進化の過程における可能性のひとつに過ぎないことを、サピエンス全史は教えてくれる。

以上、このエントリでは「サピエンス全史」の内容をまとめた。

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